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社会软件 Wallop、Orkut 

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2004-11-16 13:59:36 来源: 0 发表评论 查看评论

  网上何处觅知音

  在过去的30年中,随着城市版图的扩展,美国亚利桑那州菲尼克斯已将周边几个城市——钱德勒、格伦代尔、梅瑟、斯科特斯德和滕比全部揽入怀中。在太阳谷上空俯瞰,你看到的是美国的未来:长长的高速公路,由栏杆围起的社区,排列得整整齐齐的房屋。菲尼克斯横宽50英里,纵长40英里,现在已俨然是一个拥有450万人口的大都市。

  菲尼克斯你靠边站吧。如果你能在最近火爆的美国互联网Friendster网站上空盘旋的话,你会发现这两个地方看起来差不多,Friendster反而更大。在Friendster上,网民们邀请他们认识的人加入他们的朋友网络,甚至是“朋友的朋友”网络。Friendster像病毒一样迅速蔓延,一年内已形成了一个拥有500万人的虚拟社区。硅谷中那些寻找下一个投资契机的风险资本家们已纷纷涌向这些网上社交圈。

  毫无疑问,这类社交网络十分庞大,但它们是否有目的性?没有人能够给出一个确切的答案,甚至连上周在斯科特斯德参加年度PC论坛的科技专家们也不确定。此次年会由埃斯特。戴森(Esther Dyson)牵头组织,旨在探讨软件业和互联网的未来。或许Friendster和其它社交网络(例如Tickle,Tribe和Orkut)正代表着软件业和互联网的未来;或许它们将因为极其庞大的网民数量而内爆。

  我们可以确定的是我们所了解的那部分生活。人们希望在市场中进行交易,市场由于大众的参与而获益:销售人员希望尽可能多地接触潜在购买者。但是,友谊和社区是有限的人群在亲密和共识的基础上建立起来的。一个真正的社交网络狭小而封闭:它是一个由栏杆围起的社区,而不是一个向地平线延伸的大都市。

  互联网上的社交网络并非一个新生事物。它继承了人们对于聊天室的热情,还有对博客和文件共享网络的欲望。互联网的优点在于成群结队的人可以主动地相互交流,而不是被动地接收文档和数据。正如比尔。盖茨(Bill Gates)所言,互联网能够在四个大陆间玩桥牌,这正是它的奇妙之处。

  然而,有两件事情发生了变化。其一,随着数码相机的普及,大家可以将自己的照片贴在网上;其二,软件的发展将网络人群联在一起,彼此可以“看到”对方:你可以观察到你的朋友以及“朋友的朋友”各认识多少人。这将社交网络变成了一个网上游戏,你可以根据受欢迎程度、或者更准确地说是“普遍存在度”累积分数。

  在这个世界上,要有几百万的朋友和“朋友的朋友”是可能的,事实上也很容易。据说,“六度分隔法”(Six degrees of separation)可以将世界上的所有人联系起来。事实上,如果网络中的每个人都能新结识100个朋友,那么他们每人将拥有100万个“三度朋友”;如果再增加“两度”的话,整个网络的人数将超过全球人口。

  最近,Google新推出一个名为Orkut的社交网络,要求会员将朋友分为“普通朋友”,“朋友”,“好友”和“密友”几大类(你可以从“轻骨头”和“淫秽”等7个形容词中选择一个,来给他们贴上标签)。我上周才加入Orkut,最近却发现我在Orkut上已有16.3万个联系人。叫我简。奥斯汀(Jane Austen)吧,但这并非现实生活。正如戴森先生所言,社交网络有“朋友膨胀”的倾向。

  有趣的是,虽然微软在外交策略上从不谦虚,但是它目前正采取一种更加温和的策略。正在由微软研发部门进行测试的社交网络软件Wallop,忽视“朋友的朋友”的存在,从而让“一度”朋友之间的联系变得更加简单。Wallop能勾画出一张朋友的网状图,就好像行星围绕着太阳(距离远近由联系的频度决定)。在每个小小的社交宇宙内,大家可以共享照片和消息。

  在某些情况下,范围大小会享有一些优势,特别是当某个网络中的所有人都在寻找同一样东西的时候,这种优势尤为显著。事实上,这种优势在商业应用上最显而易见。eBay的首席执行官梅格。惠特曼(Meg Whitman)认为,事实上,没有商业用途的网络必将失败。但网络也为约会创造平台(在网上约会的自由度加速度了纽约单身者的约会进程),并将有着相似兴趣爱好的人联系在一起。

  霍华德。迪安(Howard Dean)的总统竞选得到了Meetup网站的协助。Meetup是一个帮助具有共同兴趣的人建立联系的社交网站。Meetup首席执行官斯科特。埃费尔曼(Scott Heiferman)表示,Meetup正在挽救逐渐消失的社区精神,就像罗伯特。特南(Robert Putnam)在他的《单人保龄球》(Bowling Alone)中所描述的一样,“现在是美国的一个早晨。无论是奇瓦瓦小狗的主人,还是迪斯尼公司的股东,大家都在安排着会面。”

  以上这些足够公平。但是,当社会和商业目的混入其中,抑或网络中的一个人想从另一个人那里获得好处,一切就变得更加复杂。这就是商业网络的一种特殊风险,它鼓励用户加强工作联系,例如LinkedIn,Ryze和Spoke等网站。正如雅虎(Yahoo)首席运营官丹。罗森威奇(Dan Rosenweig)所说,“人们进入这些网络是因为,他们想从其他人那里获得某样东西。”

  例如,LinkedIn允许会员最多建立“四度分隔”的联系人网络。如果你发现有人删除的那个人正是你想要联系的,你可以向你的“一度”朋友发出一个请求,由他决定是否向下一个联系人转发。LinkedIn首席执行官里德。霍夫曼(Reid Hoffman)说,通过这种方式结交朋友更加简单,因为你可以直接在朋友的网络中搜索联系人,不用麻烦朋友了。

  但问题是,尽管社交网络可以“无摩擦”地找到有用的联系人,但人与人之间的摩擦依然存在。许多出席PC论坛的人士都对愈演愈烈的“snam”颇多怨言。“snam”是一连串来自社交网络成员的请求,目的是介绍大家相互认识以及寻求其它帮助。科技不能很谨慎地帮助我们找到那些,值得付出时间和精力的人。只有当LinkedIn开始向获得引荐的会员收取费用时,人们才会慎重选择,最终LinkedIn可能会收费。

  这就是社交网络的烦恼。一下子拥有几千个“朋友”短时间内还感觉挺有趣的,但这种快乐最终将逐渐消失。在快乐消失前,这些社交网站必须找到为股东们赚钱的方法,不要让网站的会员快速登陆,又快速离开。人们是为了太阳而居住在菲尼克斯;Friendster和其它交友网站的网民们则需要另外一个逗留的理由。「约翰。加普尔 译者/夏璇」 「金融时报」

冯立风

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