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丁磊:在互联网领域选择责任

2006-08-17 18:45:06 来源: 《华人首富》  网友评论 0 进入论坛
  •   “人生是个积累的过程,你总会有摔倒,即使跌倒了,你也要懂得抓一把沙子在手里。”——丁磊

[首富档案]

国别:中国大陆

籍贯:浙江宁波

出生年月:1971年10月

行业:网络

财富状况:2003年《福布斯》中国大陆富豪榜以10.76亿美元资产位列第一。

家庭:未婚

商业社会里,财富人人梦想,而财富的增长在不同的时代、不同的领域,有着不同的增长方式、不同的增长速度。在一个远没有实现普遍富裕的国家,在一个发展还很短暂的领域,当一位只有32岁的年轻人以10.76亿美元资产被“胡润”和《富布斯》纷纷评为2003年度中国大陆首富时,人们给予了这个年轻人比以往的首富更多的关注,首富的光环同样也发出了更加眩目的光芒,因为他的创富速度在这个国家几乎是史无前例的,成为首富时他的公司只有6岁,他的公司所属的行业也不过只有十几年的历史。这个人不事张扬,他甚至不是董事长,也不兼CEO,他只是占公司股份最多的董事,这样的富豪在中国的富豪榜上可以说是惟一的,这个年轻人就是网易创始人,首席架构设计师丁磊。

6年,32岁,一切都显得如此短暂,年轻,成为首富的丁磊看起来似乎没有太多的故事。他的成长和他创立的网易的成长都是清晰可见的,他所创造的财富也可以说是透明的。他和他的公司都还那么年轻,但年轻的首富成为首富的旅程却又是不一样的。作为这个时代的财富新贵,他的财富以一种耳目一新的方式,以不可思议的速度增长,与以往富人的财富增长不一样,他的财富增长发生在每一个人的眼前,它是透明的,它让我们清晰的看到一个不一样的时代,财富是如何产生和聚集的。

一个人的成长

1971年10月,丁磊出生在一个普通家庭。父亲是宁波一个工厂的工程师,受到父亲的影响,丁磊从小就喜欢无线电,从四五岁的时候开始,丁磊喜欢呆在家里摆弄他的小玩意:一些电子管件、半导体之类的东西。丁磊从前的同学回忆,丁磊小时候很爱动手,每次到他家里去玩,总看到他在拆这个闹钟,解那个收音机,对技术充满兴趣,总喜欢一个人静静地钻研。丁磊曾组装过一台六管收音机,能接受中波、短波和调频广播,在当时,那已经是一种相当复杂的收音机了,这项发明,在当地一时传为佳话,丁磊认为自己将来最骄傲的职业就是成为一个电子或者电气工程师。他后来表现出技术“偏执狂”的一些特征,也许可以看作是少时这种爱好的延伸。

1986年9月,丁磊考入奉化中学。中学时代的丁磊学业平平,从未曾进入班级前十名。带着小时候做电子工程师的梦想,加上成都电子科技大学招生简章上说该校拥有数万册电子专业类藏书,高考时丁磊填报了成都电子科技大学,由于父母担心计算机的长期辐射对人体会造成伤害,不支持丁磊读计算机,丁磊只好选择了通信专业,他坚持着自己的理想,认为电子或者与电相关的学科都是他感兴趣的东西。

1989年丁磊进入成都电子科技大学。让一个生长在江南的人,一开始就能接受成都的潮湿天气是困难的,但丁磊是个乐观的人,潮湿的天气并没能影响到他,丁磊总是面带嘻笑的神情给他的老师和同学们留下了深刻的印象,乐于助人的丁磊是班里的团支部书记。如果说丁磊能有后来的成就,应该归功于大学时代,他经常到图书馆翻阅外文科技,尤其是计算机方面的书籍的结果,因此他总是比别人早一步得到最新的互联网世界信息。

在大学时代,占用丁磊大量时间的是当时方兴未艾的计算机技术和知识。丁磊的毕业论文指导老师印象最深刻的是1992年冬天,丁磊大四上学期,他组织了一个电磁场CI软件的成果展示。丁磊和其他几个同学主动找到他,对他说他们对此十分感兴趣,如果交给他们做,一定能把这个软件做得更好,丁磊对此显得很自信。在课题组工作的日子,丁磊已经展示出了较强的能力,尤其是在计算机编程方面,而在当时能用计算机编程和做一些界面的设计,已经是很了不起的事情。丁磊对计算机编程的兴趣从这里展开,他的性格也在大学时代逐渐显现出来。丁磊给人的感觉他不是一个容易被人安排的人。在这样的性格下,虽然他的成绩只是中上,不张扬,但他的闯劲给人印象很深刻,他的爱好就是编程。

大学四年里,丁磊最大的收获是学会了怎样去思考。从大学第二学期开始,他基本上不去听第一节课,他觉得书本上的知识不一定非得要老师教才会,因此,由于没有听第一堂课,又不得不做作业,所以他会很努力的去看老师上一堂讲的东西,很努力的去想老师想传达什么样的消息。在这个过程中,他很快掌握了思考的技巧。直到后来,他看一门功课,可以不听别人讲的,完全自学。而且他看书速度很快,一般来讲两三个礼拜的时间就能掌握一门课程。后来接触Internet的时候,丁磊才知道思考的技巧对于他是多么重要,因为Internet在刚进入中国的时候,没有人知道它是什么样子,也没有一本书很系统的告诉你Internet的整个结构、里面的软件以及其他一些东西,只有靠自己不断的思考、摸索和理解。

1993年,在成都潮湿天气中已经习惯吃辣的22岁的丁磊,带着他对计算机编程的特有爱好和以及不服输的脾气,从被他称为中国最好的电子工业高等学府走向社会。

最初的履程

怀揣着电子科技大学毕业文凭的丁磊被分配回自己的家乡宁波,进入令人艳羡的宁波市电信局工作。

与丁磊同年分配进电信局的有16个人,几乎都来自名牌高校,很多人对电信局旱涝保收的工作很满意,认为房子、工资都不错。但丁磊无法接受这样的工作模式和评价人的标准,他在大学里已经体现出的不服人管的脾气再次显现出来,丁磊觉得在这里工作那两年非常辛苦,同时也感到一种英雄无用武之地、难尽其才的苦恼。

1995年工作了两年的丁磊决定从电信局辞职,这一想法遭到家人的强烈反对,但他去意已决,一心想出去闯一闯。“这是我第一次开除自己。但有没有勇气迈出这一步,将是人生成败的一个分水岭。” 这一离开,从此丁磊的人生开始发生巨大的变化,而且这一步也确实成了丁磊人生成败的一座分水岭。

从电信局出来,丁磊选择了广州。曾有人问他为什么选择去广州,而不是去北京和上海?丁磊举了一个例子:广州人和上海人,如果广州人和上海人的口袋里各有100块钱,然后去做生意,那上海人会用50块钱作家用,用另外50块钱去开公司,而广东人则会再向朋友借100块钱去开公司。丁磊用这个例子来表达自己所做的选择,意味深长,而且充满着睿智。

初到广州,走在陌生的城市,面对如织的行人和车流,丁磊感到了财富的重要性。最现实的是一日三餐总得花钱解决,也不可能睡在大街上成为盲流。丁磊身上带的钱不多,得省着花,因为他当初执意要打破“铁饭碗”,现在根本不容许自己到走投无路的时候还要靠父母接济。那时,他最大的愿望就是希望能找到一份工作,哪怕钱少一点,但总比漂泊着强。那时的丁磊应该想象不到后来的“飞黄腾达”。

经过努力,1995年5月,他进入美国数据库软件公司——美国赛贝斯(中国)公司(Sybase)做技术支持工程师,终于在广州安定下来。但外企工作同样沉闷,每天重复同样的工作让丁磊觉得那简直是对创造性的压制。在Sybase工作一年后,丁磊又一次萌发离开那里和别人一起创立一家与Internet相关的公司的念头。在当时他可以熟练地使用Internet,而且成为国内最早的一批上网用户。

1996年,离开Sybase后,丁磊与他人合作经营一家小公司,当时支撑他的唯一信心是,他相信这个公司将来对国内的Internet会产生影响,他满怀着热情。当时,除了投资方外,公司的技术都是他在做。一年后,丁磊发现,公司与他当初的许多想法发生了背离,而且双方在很多理念上也无法达成一致,丁磊感到很灰心,他再次选择了离开。

关于网易:从创立到成长

1997年5月,丁磊创办网易。刚成立时的网易是寒酸的,3个人,一间7平方米的房间,20万元的注册资金。丁磊占有50%以上的股份,成为真正的老板。据说,这笔创业基金是丁磊当年写软件时积攒下来的,而到底是多少钱,没有人确切的知道。26岁成为老板的丁磊并没有太多管理经验,“当时认为只需管好2、3个人就行了,哪知企业管理需要如此多的时间、经验和知识”。

最初的日子是艰难的,后来,一位熟知丁磊的女性朋友说,丁磊精湛的“厨艺”和“古筝”弹奏,从某种程度说,就是那段日子“苦中作乐”的明证,也许正是这种乐观和勤劳的性格,成就了后来的“首富”丁磊。丁磊喜欢吃上海菜,但那时收入很低,很少到饭店里去,而且很多广州做的上海菜都算不上是原汁原味,于是他亲自到市场去买菜,亲自下厨,利用周末,做“醉鸡”或者清蒸鲫鱼,犒劳自己。

丁磊是一个感情不善外露的人,创业过程中吃了不少苦,但从来没跟人说起过,包括家里人。几年里在外奋斗,直到有一天成了网络名人,家里人才知道他这些年来都干了些什么。丁磊的弟弟记忆犹新的一件事情是,有一阵子他想报考丁磊的母校,征求丁磊的意见,丁磊说,在成都,他忍受了四年潮湿的气候,当然不希望自己的弟弟再去受罪,但是这样的怨苦他也从未跟家里人谈起过。

网易的域名是163,但很少有人知道,163这几个数字的来历。当时丁磊正开发基于浏览器的免费电子邮箱系统,一边想着技术上的问题,一边想着域名。丁磊认为免费电子邮箱要成功,一个容易记住的域名是前提。3个字母的域名都被注册完了,而中国人26个英文字母的发音在电话里是很难讲得清楚的,什么样的域名才好记?丁磊几乎天天都在想这个问题。一直到有一天凌晨2点,丁磊突然想到可以用数字表示域名,中国人对数字的发音特别干脆,而且163、169在中国已经具有了指向Chinanet和电信局以及Internet的含义,上网的人每天都要拨163,对它熟悉得不能再熟悉了。想到这,丁磊一下子跳了起来,拨163上网,查询了一下163.net和163.com这两个域名,谢天谢地,还没有被注册,于是赶紧注册了这两个域名,他越想越得意,就又一口气注册了188.net、188.com、166.net、166.com、126.net、126.com、127.net、127.com ……丁磊后来说他对数字的敏感来自他的电信生活,因为电信人对数字太熟悉了。对于此,丁磊不无得意,“很多时候就是这样,最简单的地方却是许多人所想不到的。”

网易名字的由来同样鲜为人知,丁磊的解释是觉得当时使用网络的人很少,而其中原因是网络太不适合中国人了。的确,那时中文网站很少,上网费很高,上网是件很让人生畏的事,而网易要做的就是使这种情况发生改变,变得容易些。不过当时的netease.com已经被人注册了,所以丁磊当时注册了nease.net和nease.com。一年后,网易从人手下买下netease.com,而这时网易已先后推出了免费主页、免费域名、免费信箱、虚拟社区等服务,网易通过实实在在的努力让中国的互联网变得容易起来,网易名副其实。

与新浪、搜狐相比,网易最重要的特点就是它的本土特色。搜狐是张朝阳作为一个留学生携风险投资在国内创立的一家公司;新浪网则是从一个软件公司向一个互联网公司的转型,而且通过国际化的运作组成了一个很强的管理层,并在这一过程中引进风险投资;而丁磊本人一直在国内长大。按照丁磊的说法,创立网易,他没有向银行或朋友借一分钱,创业基金是自己写软件积攒的,而且创立时的想法就是要做一个中国的Internet公司,所以网易无论是它的取名还是Logo都具有鲜明的民族特色。之所以取名网易,“网”是指互联网公司,“易”在《易经》中的解释是生生不息、博大精深,穷尽一切变化;“易”的第二个寓意是,创立公司的1997年,上网还很困难,速度很慢,14.4K 9600的Modem满天飞,丁磊期盼将来有一天上网会变得非常轻松容易。

和众多的互联网公司一样,网易最早聚集人气也是依靠提供免费服务。

网易第一个免费服务是它的个人主页。当时国内可以提供个人主页的服务非常少,网易买的Internet服务器只是用来做公司主页服务,丁磊觉得浪费空间很可惜(服务器上有18G硬盘空间),于是就写了一个个人主页服务系统,包括计数器、留言本等,开始了网易的个人主页服务。由于公司新成立不久的缘故,几乎没有人知道网易可以提供免费的个人主页空间。丁磊希望它能受到大家的关注,于是丁磊买下了北京在线、中网、IHW等国内5个站点的广告,为他推出的免费个人主页做广告,时间一共3个月,广告费一个月800元。“来之前我以为可能很贵,所以感觉800元就跟白送的一样。因为我自己也是网民出身,觉得要吸引网民,首先在空间上就不能限制。我们能够吸引很多好的网民,就是因为我们的个人主页空间大的原因,免费个人主页一推出就很受欢迎”丁磊说。为了提供免费的个人主页空间而花钱打广告,当时很多人都不太理解。丁磊对此的回答是:“如果我当初就考虑到做站点如何赚钱,我可能就把路走错了,我们一直致力于写Internet上的软件,一心只想着怎样靠技术赚钱”,结果免费个人主页大受欢迎,网易的注册用户迅速壮大起来。

免费电子邮件系统是网易提供的第二个免费服务。丁磊看好免费电子邮件系统的时候并没有打算自己开发,而是想购买Hotmail的系统,丁磊说,那套系统太棒了,甚至称得上是完美。当时丁磊专门借了50万美元用来购买Hotmail的系统,可是Hotmail开出了一个天文数字般的价格,这使得丁磊下定决心自己来搞。仅仅7个月后,网易的免费电子邮件系统开发成功,1997年11月推出了中国第一个双语电子邮件系统。但丁磊向电信局申请提供免费电子邮箱的时候,却碰了钉子,对方不容许独立经营,认为免费的东西根本无法赚钱。丁磊很着急,他觉得国内不可能没有人会不懂Internet的基本法则 :免费和容易使用。他拿着可行性分析到处寻求合作,结果很多人根本不懂。他不得不提出合作经营并且提出利润四六分成(合作方得六),对方提出要购买整个系统,但丁磊想在国内独家经营,不希望出售,于是答复不卖。接下去两个月时间,丁磊几乎都是在寻找合作伙伴,但是没有一家看好。1998年2月,出于无奈,丁磊最后答应出售。对方提出应同时附送域名,丁磊考虑到第一套的成功直接会影响以后的销售,于是就送了一个163.net,整个价格是25万元。

1998年2月163.net开放使用,反应很强烈,注册用户数以每天2千人左右的速度增加。163.net的成功,使很多公司纷纷打电话到网易公司要求购买该系统,一反往日门前冷落车马稀的场面。1998年下半年,丁磊作为公司的老板兼推销员,走遍了大江南北。免费邮件系统的成功使网易赢得了一笔宝贵的资金,也和丁磊创办网易的营收计划一脉相承,但丁磊却并没有在这条路上走下去

1998年5月,中国互联网信息中心公布了一项读者推荐的优秀中文网站,网易名列首位。不过,作为网易老板的丁磊并不知道,结果还是他的一个朋友打电话告诉他的。丁磊听完就想美国最顶尖的网站在做什么呢?丁磊开始接触到门户的概念。于是4个月后,1998年9月,网易改版,推出一个类似美国AOL的门户站点。

1999年初,仅仅创立两年有余,向门户网站迈进的网易,与新浪、搜狐相比还是一个刚刚崭露头角的小网站。那时丁磊奔走于京粤之间,为互联网、为网易摇旗呐喊,俨然一个互联网旗手。当时,《互联网周刊》收到了一篇题为《我和网易》的投稿,作者丁磊细心的附上了标准照和详细的个人档案。从创业时开始,丁磊几乎每天都在关心新的技术,密切跟踪Internet新的发展,每天工作16个小时以上,其中有10个小时是在网上,他的邮箱有数十个,每天都要收到上百封电子邮件。由此可见,丁磊是如何执情于互联网,如何喜爱自己的网易。

网易的总部从创立起一直在广州,但南方的网络公司比较少,经营受到一些环境的影响。北京却完全不一样,网络发展已经形成规模,有很多人可以在一起交流。于是2000年4月丁磊把网易的总部搬到了北京,并很快建立了一支对公司未来发展充满信心、积极向上的团队。网易的股东很少,也不存在一些历史积淀或者创业者本身带来的消极因素,又因为营造了一种开放的企业文化,公司成员有时甚至不把丁磊看作老板,丁磊有时会遭到公司员工的批评,丁磊和他的员工一起为了一个共同的目标努力工作。网易将总部移居北京,成为公司发展的一个新起点,这个新的起点为日后登陆纳斯达克奠定了坚实的基础。

在丁磊技术背景领导下的网易,依靠其技术优势在中国互联网历史上创造了若干第一:中国第一家提供中文全文搜索、第一个大容量免费个人主页基地、第一个免费电子贺卡站、第一个虚拟社区,第一次网上新品拍卖,第一个中文个性化服务等等,并两次在中国最具权威性的CNNIC网站评比中被评为十佳网站之首,成为国内最受欢迎的网站之一。

谷地与颠峰

2000年6月30日美国东部时间上午11时,网易在纳斯达克股票交易所正式挂牌交易。截至当日收盘时,网易股价跌至12.18美元,跌破了15.50美元的发行价。上市前,由于认购需求小于预期,网易将发行数量由750万份存托凭证削减至450万份,每份存托凭证合普通股100股。美林证券公司和德意志银行是网易的主承销商。在网易上市前中国概念的中华网China.com(CHINA)和新浪网Sina.com(SINA)初登美国股市时正值纳斯达克狂炒网络之时,而当网易登陆纳斯达克时,网络股已经开始走下坡路。想通过上市,把公司做大做强的网易一开始就遭到了前所未有的打击。

跌破发行价对于网站的经营者意味着很大的压力。因为一般的投机者都是在上市后才会介入,而以发行价买进的都是战略投资者,跌破发行价意味着这些机构的账面损失,以后他们会更密切地关注公司的经营状况,从而给经营者带来较大的压力。这种压力在网络经济开始大幅回落的情况下变得更加沉重。

2001年,网易将被收购的传言层出不穷,最有可能的一个买家香港有线宽频最后也终因网易财务问题放弃收购。网易没卖成,反倒让丁磊决定静下心来经营网易。丁磊宣布,他希望在线游戏《西游记》和短信服务、股票点播、以及一个类似MSN Explorer的新产品等方面来赢利。丁磊下定决心将网易的三大业务重点锁定为在线广告、无线互联和在线娱乐。丁磊说“世界上投资最少,甚至每天睡觉都可以有成千上万收入的行当有哪个?网络游戏便是。”由此可见,网络游戏在丁磊的战略规划中占据着极其重要的地位。自从2001年底推出《大话西游》以来,网易已经从网络游戏领域的“小人物”变成该领域的巨头之一。事实证明,尽管网络游戏市场竞争激烈,网易的投入还是获得了很好的回报。

2002年7月,网易在纳斯达克的局面日益糟糕,网易宣布因未能呈报年度报表而收到纳斯达克计划予以停牌的通知,同时网易在纳斯达克交易的股票代码也由NTES改称NTESE。

面对如此危急的局面,年轻的丁磊表现出与其年龄不相称的干练。丁磊表示,网易已向美国证券交易委员会和纳斯达克以20-F表格呈报年度报告。网易公司同时确认:对纳斯达克以前宣布的由于公司未能在规定日期之前呈报年度报告而对网易公司股票进行停牌的决定,将审慎地进行抗辩。

丁磊的自信和努力终于得到回报,网易在停牌将近4个月后宣布,对于纳斯达克证券市场对网易的美国存托股在纳斯达克国家市场上停牌的决定,网易已经上诉成功。网易公司股票已于美国当地时间2003年1月2日上午恢复在纳斯达克股票交易市场的交易。网易股票在恢复交易后立即上升46.33%,并以每股0.95美元的价格收盘。从此,网易走过了转折点,业务经营也出现了大幅提升。

网易股票在中国概念股中开始保持领跑地位。2003年10月10日,网易股价升至每股70.27美元的历史高点,比年初股价攀升了617%,比2001年9月1日的历史低点攀升了108倍,被著名的彭博财经通讯社评价成“成长性可以称为纳斯达克第一股”,丁磊作为第一个靠互联网成为富豪的国内创业者,被“胡记榜”和“福记榜”纷纷评选为中国大陆首富。 如此下来,有人说丁磊难免会有一种过山车的感觉,谷地和颠峰之间像是一场让人眩晕的梦幻。

年轻首富的生活

丁磊以持有网易公司超过50%的股份(当时市值约合人民币76亿元),位居“2003年《福布斯》中国富豪榜”第一名。尽管已经成为光芒四射的首富,但丁磊依然过着简朴的生活,据说,他一个月的生活开支很少超过4000元。

一位熟悉丁磊的人说,丁磊不善于理财。更有意思的是,丁磊有时会向一起出去的人借钱,因为他根本没有在身上装钱的概念。有个例子是,成为首富后的一年年底,在网易股价的一路飙升中,春风得意的丁磊驾着大切诺基风尘仆仆赶回老家奉化,参加奉化中学89届(2)班同学会。按约定,这个聚会的时间是晚上8点,一直到10点多,丁磊才出现在老同学面前。班主任老师向这个中国大陆首富要300块钱的活动费,丁磊搜遍全身竟然也找不出300元现金,他说他身上只带信用卡,结果这笔钱到第二天才交。

“我对财富多少已经比较淡薄,对富豪榜排第几更是麻木。”;“我已经32岁了,从意气风发的时期到了成熟思考的阶段。因此我的心情不会随股价的涨跌而变化,特别是我个人不会因为财富的多少影响到我的未来生活、工作及思考问题的方式。” 丁磊多次这样不同的表达着自己的财富观。也许是日渐成熟的缘故,后来在网易股价接近高点时,丁磊先后出售过166万股网易股票,收益近一亿美元,虽然和他手持的网易股票的总量比,这只能算是小部分,英国《金融时报》戏称,也许他需要一点零花钱。

一个有趣的故事是:某电视台的几个记者去网易采访,想找一间靠窗有阳光的办公室架机位,网易的接待人员就推荐了丁磊的办公室。扛着机器的摄影师说,好呀,顺便可以参观一下中国互联网行业最豪华的办公室了。但故事的结局使摄影师大跌眼镜:那只不过是一个小小的三角形空间,和所有员工一样的桌椅,一些唱片,一台普通的桌面音响。

“当有人问到,你把网易当成儿子、情人还是工具时”,丁磊选择了责任。他说:“当初创业只是想干自己的事,但面对一个庞大的企业,我想到的是责任。”丁磊对此的解读是:“我觉得网易是一个很好的平台,我不仅希望它成为一家商业公司,也希望他能为中国承担起一定的社会责任感。” 丁磊像是互联网领域的一个守望者。从3人发展到拥有近300名员工并上市的知名互联网企业,网易为推动中国互联网的发展做出了重要贡献。

丁磊说“一个人的生活就像在大海里航船,如果你连自己的目标都不知道在哪里,那么,任何风向对你来说都是不顺的”,丁磊有一个爱好是钓鱼,曾经有人想用九位数的价钱买他的网站,丁磊拒绝了,丁磊的解释是,他还不想立即就去钓鱼,因为他实在太喜欢INTERNET了,不想放弃进一步发展的机会,他的目标是与公司员工一道,将网易不断发展壮大。

生活中的丁磊喜欢电影《阿甘正传》,他喜欢阿甘的重要一点就是,虽然阿甘是一个很普通的人,但他决定做一件事,就会不断做下去。这也许正是丁磊能带领网易不断向前发展的一个原因吧。

(王留全 编写)

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