网易

美国富翁:教育将成为中国第一要务

2006-08-16 09:46:43 来源: 中国青年报(北京)  网友评论 0 进入论坛
  •   “我要建一个地球村。这些人并不都是有钱的,但都有一个目标——东西方文化在这里互补。我要让中国学生更具有想像力,要让美国学生记忆力更出色。”他说,“要背,要让他们学会背!”

【作者:沙林】

这个美国富翁,总是让身边的人感动不已。尤其是那些身居底层的厨师、门卫,以及送货工。他待人诚恳、尊重人,从不惜体力。只要有脏活儿累活儿,他总是冲在前面,亲自干,亲手搬,一身大汗,满脸通红。

这个美国教育家,已在北京树人·瑞贝学校辛劳了3个多月。

他每天很早来到这里,指挥工人、画家,装扮花园、走廊、广场和大门。他发誓要建一所“让全世界的家长来了就不想走的学校”。

他不笑不说话,没有阶层概念,跟所有工人打成一片,称兄道弟。他跻身美国上层,家财万贯,但心底纯得看不见任何杂色。

“美国有一句老话,”他说,“每个人都有一个梦想,生活就是梦想。”

事实上,他本人正是“美国梦”的成功范例。但他告诉人们,现在是该做“中国梦”的时候了。“世界上有一个‘中国梦’,”这位美国富翁正色道,“你们没有察觉,很多中国人都没有察觉。”

他叫罗恩。父亲是美国人,母亲是德国人。

他由一个穷小子,摇身一变成为美国教育界的红人。他主张西方的教育要融入东方精神。就连多数中国人都弄不懂的风水书,他读起来,也像研读《圣经》一样下功夫。

为了实现“中国梦”,他来到北京。他想在这里复制一所他在美国的瑞贝学校。于是,他与著名民校树人学校合作,建立了树人·瑞贝学校。

细节决胜负

树人·瑞贝学校国际部主任万吉,以前自认为还算个严谨的人,但与罗恩一起工作后,立刻感到之间的文化差异。他深有感触地说:“欧美国家的好,真是一丝不苟干出来的!”

“罗恩收拾几百亩大的校园,就像对待自己家的装修一样。”万吉啧啧称奇,“他每天来回巡视,发现任何一点不完美的地方,立马改进。”

这并非万吉一个人的感受。学校办公室主任顾大为说:“有一次,他(罗恩)对我说,‘树人学校不友善’,把我吓了一跳。原来他看到整个校园没有一把公共坐椅。‘太不为人着想了。’罗恩抱怨道。”

教职员工们介绍,罗恩做事情不是吩咐下去就算了,而是亲自设计、丈量。连椅子下面的水泥台的样式,椅子的样式,他都亲自挑选,绝不马虎。

有一次,罗恩设计了一个围住大树的长椅,颇似北美电影中的乡村风格。当他看见工人把木椅直接就安放在校道旁时,连声大嚷:“NO!NO!”罗恩上前耐心地纠正工人,要把路边修得凹进一块,把木椅安放到那里。至于凹进多少米,他比划了半天,最终定为1.2米。看着改进后的长椅,罗恩满意地笑了:“这样,坐在这里的人才会安心,才会有闲适的心情看着路人来往。”

学校图书馆有两层大厅,足有五六百平方米,但室内风格单调得令人窒息。

“这是孩子的图书馆,怎么没有一点孩子的特色呢?”罗恩立即吩咐重新布置书架,把书架分为小学、初中、高中部分。每个区域的色彩都不一样,年龄越小的色彩越活泼。经此一改,图书馆完全变了个样。现在,大多数孩子都把这里当做休闲读书的好去处。

“我们这里喜欢突击搞爱国卫生运动,但美国人不把卫生和爱国连在一起。”万吉老师说,“我觉得,卫生就像他们的生命一样。”

据他介绍,台阶的水泥一旦有一点小缺口,罗恩不会让它过夜。哪块砖如果出现了裂缝,罗恩会立即吩咐换掉。那次罗恩急着回美国办事,临登机前还问万吉,那块破砖换了没有。

罗恩会经常带着教职员工检查厕所。有一次,他抓住万吉的手在便池上沿摸,结果手指上摸了一层灰。“他总是喜欢用事实教育人。”万吉说。

罗恩指出:“校园不是五角大楼,也不是研究院。”他是嫌校园的环境过分庄严。为此他建议,在绿地中央增设一些艺术雕塑。校方提议请艺术公司来做,被罗恩否决了。他琢磨了几天,提出用铁板做一种平面雕像,即醒目,又卡通。他设计的形象既有打篮球、跳街舞的孩子,又有爱因斯坦的能量守恒公式:E=MC2。

罗恩提出的创意,由学校美术老师具体实施。但他还是要亲自到宋庄镇子上找五金板钳工,教他们怎样切割铁板,怎样把毛刺磨平,怎样再把铁板的边缘磨滑,以免割伤奔跑嬉闹的孩子。雕像完成后,他又在反复考虑雕像的位置和角度。

“总之是细到不能再细的地步,”万吉感叹道,“那种做事情的完美倾向,我们很难想像!”

可在罗恩看来,教育的思想和理念,就体现在每一个细节之中。

学会尊重人

罗恩十分喜欢与人打交道。刚来到树人学校后,他便去拜访左邻右舍。他见到宋庄小堡村全国劳动模范崔书记后,主动介绍:“我是你们的新邻居,以后请多多关照!我走遍了全世界很多地方,看中了这个地方,我很喜欢这里。”接着他告诉对方学校的目标和理想。“如果你们这儿的孩子愿意到我这里上学,我可以给你们一个全免费名额。”一席话说得崔书记开心极了。从此跟罗恩成了朋友。

说起罗恩的为人处事,学校的同事佩服得五体投地。“罗恩走到哪儿都能认识一帮兄弟,嘻嘻哈哈很开心。这点跟我们过去正相反。我们这些书生都不愿跟周边的人打交道,所以有了问题经常得不到帮助。”

当然,罗恩也并不总是嘻嘻哈哈,这要看什么场合。在做人、规矩、文明礼仪等方面,他总是言传身教,用行动感染和教育中国同行。比如校警敬礼的姿势,胸卡怎么挂,第一句话怎么说等等,他要亲自过问。甚至连家长到学校走的路线,他都要先走一遍。

尊重人,在罗恩这里绝不只是一句口号,而是体现在处处的行为中。有一次,罗恩看到学生餐厅的窗户很窄,学生在窗外没法看全,买菜很不方便。他便下令进行餐厅改造。

还有一次,罗恩看到一个小餐厅,只对韩国留学生开放。他立即下令,今后中国学生可以自由到韩国餐厅用餐,韩国留学生也可以自由到中国餐厅用餐。过去所有只对外国学生开放的活动室,今后同样要对中国学生开放。

罗恩一般很少发脾气,但有一次却让万吉碰上了。

那次,罗恩和他正在大厅接待学生家长,万吉负责接待前羽毛球世界冠军李玲蔚。待李走后,罗恩对万吉发火了。原因是他只穿短袖衬衣没系领带。

“如果学生家长对学校产生了负面印象,你要负全部责任。”罗恩大声嚷道。

万吉一下懵了。“可李玲蔚也穿得很随便呀。”他辩解道。

罗恩正色道:“家长可以穿得很简单。但你是中国最高质量学校的代表,你代表的不仅是你自己。”

从此,天气无论多热,万吉一律着长袖,系领带。

有一次家长接待日。一位家长与万吉交换名片,万吉浑身上下找了半天也没找到,只能让家长等在一旁,他拉开办公桌抽屉去找。罗恩在旁没吭声,待家长走后,他问万吉:“你有钱包吗?”万称有。他说:“你拿出来。”万拿了出来。罗恩说:“你以后所有的名片都要放到钱包里。”

万吉事后说:“我能理解他为什么这么严格要求。因为在他的观念中,学生家长就是学校的上帝。”

罗恩是从美国底层奋斗出来的。但他经常挂在嘴边的词却是“帮助人”,而且丝毫不做作。他的这种观念,源自我们相对陌生的一种文化背景。

美国梦版本

罗恩的祖父是美国作家斯坦贝克《愤怒的葡萄》中所写的那个加州小镇的农民。他们家很穷,连房子都没有,租住在一个帐篷里。父亲这一代最初依然延续着祖父的贫穷。

“二战”中,罗恩的父亲加入了美国空军。他所在的部队,从诺曼底一直炸到柏林。

战后驻守德国时,他爱上了一个漂亮的德国少女。这个少女也是穷人家的孩子。后来,这位美国大兵把德国少女带回了加州小镇。她就是罗恩的母亲。

上世纪60年代中期,罗恩出生了。像那个阶层大多数的男孩一样,他不喜欢书本,不喜欢学习,只酷爱体育运动和体力发泄。上初中时,罗恩的班上来了一名黑白混血学生,异常聪明。有一天,他与罗恩发生冲突后,恶狠狠地丢给罗恩一句话:“你将来只是个擦鞋匠,而我将来肯定要进最好的大学,然后到NASA(宇航局)工作。”

在那个年代,一个少数族裔竟敢这么奚落一个“白人”,足见“智力”在“体力”面前的优越心理。这句话深深刺痛了罗恩的心,但他竟一时无力反击。是啊,他的家族从祖父到他这一辈几十个男人和女人都是“擦鞋匠”!罗恩像是被什么东西击中了一样,他发誓要改变这一切。从高中起,他发奋努力,一跃成为“尖子”学生,并最终考入美国西部最好的大学——加州大学法律系。

虽然罗恩是家族中第一个大学生,但家庭却无法供给他上大学的学费,他只能勤工俭学。白天上课,晚上到洛杉矶罪犯集散地当见习警察。这样连轴转的生活,他咬牙坚持了4年。

罗恩是加州大学法律系最好的学生之一,每门学科都名列前茅。毕业后,他又成为洛杉矶地区最好的警察之一。

但罗恩最终还是离开了这个收入不错、前景不错的行当。原因很复杂。“不能很好地帮助别人”,这是罗恩后来的解释。还有一个直接的原因,促使罗恩离开了警署工作:

一个很冷的夜晚,罗恩接到报警电话,一个男人打老婆。他和搭档迅速赶去。这是一个聚会场所,那个男人肥硕健壮,喝得醉醺醺的。而被打的女人很弱小,脸上流着血,躺在角落里哭泣。

罗恩的搭档上去抓那个男人,聚会的人一起起哄让他们滚出去。罗恩看场面有点失控,马上呼叫增援。那男人疯狂拒捕,还猛揍罗恩的搭档。罗恩跳过去一边帮助搭档摁住那个男人,一边抬头观察正在逼近的其他人。这时有人从背后给了罗恩裆部狠狠一击,罗恩忍着剧痛回手将袭击他的人击倒。可回头一看,罗恩怎么也没想到,袭击他的竟是那个挨了打的女人。

“如果她拿的是把刀子,我就死定了。”罗恩回忆说,“我当时很伤心。我并不怕死,但我不愿无谓去死。我还想帮助更多的人。”

罗恩后来考上旧金山哈斯楚克斯法学院。他获得法学博士学位后没有从政,而是当了他认为最能帮助人的律师。律师资格考试各州都不一样,加州最难:通常一大半人通不过,经常有人多次通不过。“我的同学,现在的洛杉矶市长,考了5次都没通过。而我一次就通过了。”罗恩自豪地说。

从“愤怒的葡萄”中爬出的穷孩子,成了美国西部著名的律师。他给大企业家和运动员当法律顾问,每小时谈话费折合人民币3500元。

“但我还是感觉不快乐,我想帮助人。”罗恩说。他最受不了的是自己成了有钱人的工具。那些房产大亨经常让罗恩做的一件事,就是把那些缴不起房租的房客赶走。这些人大多是拿退休金的老人和失业的穷人。

正在他最不痛快的时候,罗恩的一个老客户、洛杉矶瑞贝学校的老板遇到了困难,这位老板想让罗恩接手他经营不善的学校,被罗恩当场坚拒:“怎么可能呢?搞教育我完全隔行。”但老板锲而不舍,数次登门诚邀。最终老板的一句话打动了罗恩:“如果你想帮助人,在这里一下最少可以帮助1000个人。”

于是,2000年年初,罗恩离开干了10年的律师行当。

瑞贝学校是一所囊括了3岁(幼儿园)到18岁(高中)孩子的私立学校,是美国松懈的基础教育的典型。孩子们上课嘻嘻哈哈,轻松无比,下课后更与书本无缘,完全投身于街头巷尾之中。

如此的校风,使瑞贝的经营业绩也很糟糕,吸引不来慈善赞助。罗恩上任后,采取了几项在当地引起轰动的措施。其中最主要的便是增加课外作业。他立誓要让瑞贝恢复到文艺复兴时代学生们背诵拉丁文、希腊文时的紧张气氛。为此,他不得不经常面对兴师问罪的家长。

但也正因为如此,在他当政的几年里,瑞贝学校一下成为大洛杉矶地区数千所学校理化评比第一名,2005年,还获得全美中学生物、物理与化学综合竞赛第一名。此外,瑞贝还建造了一座巨大的海洋生物试验馆,这是全美高中第一家海洋生物试验馆。

罗恩当然不会轻视他的老本行法律和辩论。2005年,在全美初中和高中级别的辩论竞赛中,瑞贝学校获得第三名。因为这个成绩,瑞贝被指定为2008年全美高中演说及辩论比赛的东道主。

洛杉矶是全美法院最多的一座城市,每年10月法院休假时,众多法官和律师就会义务担当一个重要活动——全美学生法庭竞赛——的裁判。那些来自东西海岸的中学精英在模拟法庭上扮演被告、律师和法官。一时间,唇枪舌剑。

要知道,掌管美国命运的政治家,大多是从法官和律师中产生的,因而这项活动对美国未来的意义不言而喻。

“这个模拟法庭是我的创意。”罗恩说着又显出他那调皮的神情。2004年,瑞贝学子在这项赛事中夺得全美第十,2005年,夺得全美第八。

除此之外,瑞贝还分别建立了一支强大的篮球队和美式足球队。在2005年加州高中男子篮球赛上,瑞贝球队荣登冠军宝座。

不仅如此,在这样一所红遍美国西部的贵族学校里,竟有三分之一到四分之一的学生被免去全部的费用。短短5年时间,罗恩一跃成为美国教育界的知名人士。

对人的关怀

树人·瑞贝学校校长王建超,在与罗恩的接触中,感触最深的是,他对人的关怀。

罗恩来到树人后不久,便发现学生睡得太少。他当即拍板,取消每天早上半个小时的跑操训练,把训练挪到下午。孩子睡足了,可以避免疲劳感带来的厌学情绪。

“这种问题要在我们中国讨论,几年也没有结果。”王建超感慨道,“许多教育人士会大呼小叫:‘早上不锻炼怎么行啊?’实际想想看,早上锻炼或许可以增强学生的身体,但损害的可能是学生的大脑啊!”

王建超说:“他对老师对学生的关怀是发自内心的,尽管有语言隔阂,但他都能懂,他的直觉特别好。他看到有些人不愉快,一定问,为什么不开怀?有什么事情,我能帮助什么?”

有一次,学校到朝阳公园开展英语活动,中午饭迟迟不来,孩子们在太阳底下晒着。罗恩注意到,孩子们的情绪很不稳定。那时罗恩还不是代理校长,却主动将所有的孩子集中起来,自掏腰包给他们买雪糕和热狗,然后带着他们坐过山车。孩子们高兴极了。

“他的行为不是做给别人看的,而是真的关心人。”王建超感言,“他是人性很善,很关爱人的那种人。”

学校办公室主任顾大为也讲起一个故事:有一次,罗恩到学校食堂吃饭,看到一位十六七岁的女孩在洗碗,就问旁人,这是不是那种拿钱很少、干活儿很苦的打工妹。旁人说不是,他不信,把女孩叫过来。女孩告诉罗恩,自己从山东来,初中没毕业,就来北京打工。

罗恩的表情马上变得严肃起来,问她将来有什么打算。女孩一脸茫然地摇着头。罗恩事后说,当时“我的心都快碎了”:因为在美国,像她这个年龄的孩子必须要在学校读书!他不禁想起自己的童年。

他果断对校方人员说:“从明天起,我不想看到这个女孩在这儿洗碗。”当问明白这个女孩每月的工资只有400元时,罗恩当即说:“这个钱我负责给她。柴琳(校长助理)以后教英语的时候让她旁听。平常跟着柴琳在办公室打打下手,学学电脑。”

此后,罗恩亲自带这个女孩到秀水街买衣服和鞋,让她从头到脚焕然一新。他甚至还为女孩买了小提包、手表,以及女孩子常用的香水。面对兴奋得不知所措的女孩,罗恩说:“我有两个条件,你得答应我:一、以后你学习工作必须做得十全十美;二、将来你长大有钱了,也必须资助一个或多个像你这样的孩子。”

罗恩还给女孩起了一个好听的英文名字:杰尼芬。现在,杰尼芬的英语提高得很快,而且已基本掌握了文秘工作。

据万吉说,在改造图书馆时,罗恩与图书管理员聊天,问她孩子在哪儿上学。听说在宋庄,便问为什么不在自己的学校上学。图书管理员回答,虽然对职工有点优惠,还是有点贵,上不起。罗恩当即宣布,以后所有教职工的子女学费全部免费!

罗恩最看不惯不同国籍、不同薪酬的制度。“中国员工是一个标准,外国员工又是一个标准。这是不合理的。”罗恩显得十分激动,“凭什么,美国老师一年能拿3万美元,中国老师还拿不到5000美元?”他发誓,两年以后,中国老师将和外国老师同工同酬。

闲暇时,罗恩喜欢与教职员工拉家常,不论是教师,还是炊事员、门卫。在他眼里,几乎没有岗位的高低贵贱之分。他总是这样鼓舞教职员工,这个学校一旦如预期运作起来,会很有钱的。

“你会很有钱的!”罗恩拍拍与他拉家常的那个人的肩膀说。

寻找中国梦

就在罗恩主持的美国瑞贝学校蒸蒸日上的时候,他突然萌发了一个想法:到美国之外,找一所姐妹学校。为此,他专程访问了英国、俄罗斯、韩国、西班牙、罗马尼亚、新加坡、中国以及香港等十几个国家和地区。

“我一下子选中了中国。”罗恩说。为什么选中国?为什么选树人?他解释道:

一、中国发展的速度,世界上任何一个国家都比不上。随着这种发展势头的持久深入,教育将成为第一要务。

二、树人学校跟瑞贝非常相似,理念、色彩都一致(它们都选绿色为自己的校园主色)。

三、我跟王校长的心灵有某种相通之处:我们都想帮助人,帮助有才华的人,帮助穷人。树人有一个专为农民子女开办的“春蕾班”,一切免费。就凭这一点,我就选树人。

四、北京是一个将有大发展的文化摇篮,每年来这居住的外国人以20%的速度递增,随之而来的是外国人子女的到来。

五、我喜欢做从来没有人做过的事情。我喜欢挑战。

罗恩非常喜欢孩子,不论是外国孩子,还是中国孩子。对此,万吉老师深有感触:“我看见他心情不好的时候,走进教室后就开心得不得了。”

学生自然也对这位满脸笑容的大鼻子校长喜欢有加。罗恩有时会突然下令,第二天停课一上午,他要跟孩子们做游戏,让学生放松一下。他设计了一个游戏,软式排球。两边互相扔,看谁得分多。他专门穿短裤、运动服,并要求其他老师也一律如此着装。第二天,他带着几名老师跟学生们玩了两个多小时,整个校园一片欢声笑语。

王建超说,罗恩给树人·瑞贝还带来了奋斗精神。这里的孩子大多是白领、外企和有钱人家的孩子,他们身上普遍存在着娇骄二气。罗恩便身体力行地培养他们的坚韧性,甚至进攻性。

罗恩对孩子的口头禅是:“不惜任何努力,去做,要把事情做好。

在许多孩子眼中,罗恩便是“神”,他的话像“圣旨”。有时,罗恩要求学生之间,比谁背莎士比亚和中国古代经典背得更多更快,以及在篮球赛中以矮胜高等等游戏。所有的孩子都会当成神圣的任务去完成。

在家长会上,罗恩不要专业翻译,而是让孩子们兼任翻译。每个孩子上去翻译10分钟。而罗恩故意讲得清晰而缓慢,结果孩子们翻译得效果非常好,个个表现得像专业人士一样。

在校长王建超看来,“实事求是而又天马行空,正是罗恩的性格”。这也是她放心将树人·瑞贝执政大权交给罗恩的原因之一。

“罗恩骨子里是个很骄傲的人,有时也很固执。但确实因为他的国际视野,我们之间的争执往往他是对的。”王建超说,“他每天脑子里有各种各样的想法迸出,想像力特别丰富。但他又知道现实的界限,特别理智。”

比如罗恩想在校区挖一个人工湖,建一个中国传统式样的桥,既美观生动,又有一种寓意。但考虑到学校目前的经济能力,他便暂时收起了自己的想法。“但我知道,这个想法埋藏在他心里,早晚他会去实现。”王建超肯定地说。

“我觉得中国人的创造力、想像力稍差一点儿。”说起对中国学生的印象,罗恩直言不讳,但他接着会补充,“中国人是勤劳的民族,很有耐性。我觉得中国学生很优秀,循规蹈矩,记忆力是世界上最好的。在美国进行背英文单词比赛,总是中国人赢。我的学生来自全世界,所以在学校里有个对比。实际上,整个亚洲学生都是背东西行,所有的西方学生都对背东西感到吃力。”

罗恩表示,3年之内,他将搞一个巨大的试验,让来自世界各国的学生云集树人·瑞贝。

“我要建一个地球村。这些人并不都是有钱的,但都有一个目标——东西方文化在这里互补。我要让中国学生更具有想像力,要让美国学生记忆力更出色。”他说,“要背,要让他们学会背!”

罗恩的中国梦,正变得日益清晰,日益写实。

常到高端看看>>> 

  编者寄语:网易商业高端阅读致力于推荐最具深度和看点的文章,以飨读者,同时也期望得到读者对高端频道的支持.请记住这个域名:http://biz.163.com/top/,或加入收藏. 万磊

网易商业

热点推荐


财经推荐

排行榜

科技推荐


网易商业,更多精彩在首页,
意见反馈 热线:010-82558310 管理营销类文章投稿邮箱:biztougao@163.com 网站地图
About NetEase - 公司简介 - 联系方法 - 招聘信息 - 客户服务 - 隐私政策 - 网络营销
网易公司版权所有
©1997-2020