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Google陷"网络隐私"之争 美国司法部让步

http://biz.163.com 2006-03-16 02:08:34 来源: 东方早报(上海)  网友评论 0 条

虚拟世界和现实生活发生冲撞时,“在网上,没有人知道你是一条狗”的生存状态面临空前挑战。

大洋彼岸,全球最大搜索引擎Google与美国司法部之间正围绕“网络隐私权”激战正酣。

强硬的Google

“战争”的起因要追溯到美国国会1998年通过的《儿童在线保护法》。

当年10月,国会通过《儿童在线保护法》,规定商业性的成人网站不得让17岁以下的未成年人浏览一些“有害”内容,而成人网站经营者必须通过信用卡付款及成人账号密码等方式,对未满18岁的青少年进行必要限制。

但到了2004年,美国最高法院以限制言论自由为由,判定该法案无效。

自去年始,司法部考虑通过查看用户记录,确定搜索引擎被用于查找色情网站的次数,欲以此为据使《儿童在线保护法》“起死回生”。

而为确保统计的权威性,全球搜索引擎老大Google自然榜上有名。司法部最初要求Google交出任意一个月内的用户搜索记录,而当Google以“泄露用户隐私及公司商业机密”为由拒绝时,司法部很“弹性”地将时间缩短为一周,并暗示仍有回旋余地。

Google的严厉拒绝引起了广泛关注。今年1月,司法部要求法院向Google施压,让Google提交搜索引擎链接的100万个网址和一周的用户搜索记录。Google同美国司法部之间的这场纠纷实为“网络隐私权”之争

各退一步

本周二的听证会进行了90分钟。司法部再度让步,仅要求Google提交同用户搜索相关的5万个网址和近5000个搜索项。美国加利福尼亚州北区地方法院法官詹姆斯·韦尔在会后表示,由于司法部减少了要求Google提交的用户搜索信息,他准备满足政府的一部分要求。但他同时强调“不希望看到互联网搜索引擎和其他大型在线数据库成为政府监督的工具”。

据悉,韦尔打算要求Google向司法部提交部分搜索数据,但可能不会包括用户实际查询内容等一些最为敏感的数据。

对于韦尔的细致考虑,Google的代理律师表示了满意。由于投资者看到Google有望同司法部达成折中,周二当天Google的股价在纳斯达克上涨14.10美元,报收于351.16美元,涨幅达4.18%。。

而同Google的强硬态度相比,其对手微软、雅虎和美国在线,都满足了司法部的类似要求。但三家公司都坚称,他们在向司法部提供资料的同时未损害用户的隐私权。

网络隐私将被泄露?

Google和司法部之间的纠纷引发了网络用户的忧虑,他们开始担心Google能否在美国政府的重压之下,有效地保护用户搜索习惯等互联网隐私。

事实上,Google的谨慎并非偶然。

去年就有报道称,作为全球最大的搜索引擎,Google已能把用户搜索的关键词和具体时间自动记录下来,并将这些信息和用户的网址及ID号捆绑在一起,上传到公司的电脑里。而且,只要坚持其隐私保护协议,Google还会向他们的代理提供部分信息。

强大的功能因此招致质疑,Google的行为是否会导致用户隐私信息的泄露?

对此,Google方面表示,当用户浏览网页时,Google会搜集有限的非个人验证信息,这些信息可以独一无二地鉴别用户的浏览器。Google特别强调,它只搜集非常有限的信息。而且,除非得到用户授权,Google不会出租或出售用户的个人信息给别的公司或个人。

分析人士认为,Google同美国司法部之间的纠纷实为“网络隐私权”之争。当网络逐渐成为日常生活的一部分,是否必然意味着现实生活中的权力疆界也终于会逐一找到网络上的对应———Google和司法部的谈判,其实就是传统的公私权力博弈妥协,只不过是第一次搬上了网络而已。

记者 俞佳kpan


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