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如果信息可以液态生存:当维客遇到超文本

http://biz.163.com 2005-03-08 11:44:16 来源: 互联网周刊   网友评论 0 条

信息可以按照你选择的方向自行流动吗?这并非只是种假设。来自英国伦敦大学的一位研究员和他的项目组,正试图改变自超文本诞生以来,信息在网络中已多年不变的存在方式

本刊记者|陈琼

你想象过这样的场景吗?你在网上读到的每一篇文章中的每一个词,都能直接指向相关这个词汇的所有信息。当你的鼠标停留其上,计算机将会马上为你提供一系列的选项:你可以选择在全文中将这个词标为高亮显示;只阅读包含这个词的段落;在各种字典中查询这个词的定义;甚至是直接用Google搜之。听起来,这完全是一种不同于现在的网络阅读体验—你就像是站在了一个信息出口或者入口前,你的决定将直接影响信息的走向。

这些并非只是假设。Frode Hegland是英国伦敦大学学院交互中心(UCLIC)的一位研究员,他领导的“液态信息”研究项目已经在其官方网站(www.liquidinformation.org)上,发布了一个Demo版的演示模型,该演示即能一一实现上述的流程。“这仅仅只是开始,”Hegland在今年1月接受美国《连线》杂志采访时强调,“‘液态信息’项目还有着众多更为宏大的目标。”

当维客遇到超文本

按照Hegland最初的设想,“液态信息”项目的含义并不复杂。他计划把目前盛行于Web之上的基于超文本链接的信息存在形式,向更加具有人机交互性的方向延伸。而要做到这些,第一步就要把每一个词转变成“超词汇”(Hyperword),也就是说,可以通过点击这个词汇得到更多、更深入、更全面的相关信息。

从另一角度看,Hegland其实是把Web上成熟的超链形式放到了文章中的每个单字和词汇中,而并不像目前流行于各网页中的文章浏览模式那样,只是在文章后面列出相关链接的资源列表。再进一步看,在Hegland的模型中,每一个潜在的超链又指向了多个目标,从而把Web上与单字和词汇相关的背景信息尽可能多的连接成为了一个整体。“液态”由此得名。而信息从一个出口到下一个入口的中间环节,则需要人们自己做出路径的取舍判断。

其实,目前Web上已经出现了许多类似的信息交互形式的尝试,比如在一篇网络文章中,人名、公司名或者地名往往会被做成超链,供查阅信息的人直接点击进入与超链主体相关的页面。然而,Hegland模型的不同之处在于,这些超链并非指向唯一,而是提供了多个选项来决定下一个目标页面,选择的过程恰恰也是信息过滤的过程。

在Hegland定义的Web中,所有的文档都是可以由网页浏览者编辑,并且其中的每个单词都是潜在的链接。Jason Walsh在今年1月发表在《连线》上的文章因此评价道:“Hegland的‘液态信息’项目,倒是有几分像是维基百科(Wikipedia)遇到了超文本。”维基百科是近两年内逐渐兴盛起来的一种技术和文化现象,并以众多维客们可以对同一页面进行自由编辑的开放色彩为最大特点。只不过在“液态信息”中,可以编辑的不是文档本身,而是计算机为文档中每个单词所加入的链接选项。

作为“液态信息”项目众多更为宏大的目标之一,“用户最终将可以按照任何能想象得到的方式来处理信息,比如在‘超词汇’的菜单中添加自己更为钟爱的选项。”Hegland解释道。其实,这一目标也正和专家系统中的机器学习理论一脉相承。在此过程中,维基百科可以被看作是一种机器训练的方式,超文本和超链是信息流动的通道,而本质上,这些只不过都是追寻知识的种种手段。

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